Charles Webster Leadbeater

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Retrato de Leadbeater por Erling Roberts, 1940

Charles Webster Leadbeater fue un teósofo inglés asociado con la Sociedad Teosófica con sede en Adyar, Chennai, India. Fue conocido principalmente por su vasta obra escrita, sus observaciones clarividentes y su participación en el “descubrimiento” y crianza de Jiddu Krishnamurti.


Primeros años

Charles Leadbeater de joven


Charles Webster Leadbeater nació en Stockport, Cheshire, Inglaterra, hijo de Charles Leadbeater, empleado de una compañía contratista ferroviaria, y de su esposa Emma. Nació el 16 de febrero de 1854, y fue bautizado el 19 de marzo de 1854. [1] Los Censos de Inglaterra de 1861 y 1881 confirman ese año. Sin embargo, a principios de la década de 1880, Leadbeater dio como fecha de su nacimiento el 17 de febrero de 1847. Esa fecha aparece en el censo de 1891, en su pasaporte, y también se refleja en las listas de pasajeros y otros registros. El año anterior, 1847, es el mismo año en que nació Annie Besant, su estrecha colaboradora.

Según C. Jinarajadasa, la familia Leadbeater era de origen francés normando, con el nombre Le Batre (el constructor), más tarde adaptado al inglés como Leadbeater. Una rama de la familia siguió al "Príncipe Charlie” de la dinastía Estuardo, y adoptó su costumbre de bautizar al hijo mayor "Charles". [2]

En 1858, la familia se fue a Brasil, y su padre murió unos años más tarde, en 1862.

El 21 de diciembre de 1879, siguiendo los pasos de su tío, el Sr. Leadbeater fue ordenado sacerdote en la Iglesia de Inglaterra. Sin embargo, siempre mantuvo una mente abierta para las cosas que no estuvieran dentro del cristianismo ortodoxo, como los fenómenos psíquicos y espiritistas. Cada vez que oía hablar de fantasmas o casas embrujadas, realizaba sus propias investigaciones. También asistió a las conferencias impartidas por Annie Besant (quien entonces era atea) en el Salón de la Ciencia.

Entrando en contacto con el Maestro

En 1883, el Sr. Leadbeater leyó una copia del libro de A. P. Sinnett El mundo oculto y se interesó mucho por la Teosofía. Conoció al autor, que en ese momento recibía cartas de dos de los Maestros de la Sabiduría, y se unió a la Rama de Londres de la Sociedad Teosófica, en noviembre de 1883. Inmediatamente se sintió atraído por el ideal de los Maestros y sintió que todos "deberíamos tener la firme intención de convertirnos en alumnos de uno de los grandes Maestros Adeptos".

Un día, mientras investigaba los fenómenos espiritistas con el reconocido médium y teósofo William Eglinton, uno de los guías espirituales de este último llamado "Ernest", aseguró que podía transmitir una carta del Sr. Leadbeater a los Maestros. El 3 de marzo de 1884, escribió una carta al Maestro K.H. ofreciéndose como chela para poder "aprender más de la verdad". Envió la carta al Sr. Eglinton, quien la colocó en una caja que tenía para que Ernest la usara, y de la cual posteriormente desapareció. Pasaron varios meses y no recibió ninguna respuesta.

Mientras tanto, conoció a Madame Blavatsky, quien había llegado a Londres en abril y asistido inesperadamente a una reunión bastante problemática de la Logia de Londres donde se elegían nuevos directivos. Él describió la "muy tremenda impresión " que le causó Mme. Blavatsky. El plan de H.P.B. era permanecer en Europa hasta el 1 de noviembre de ese año, fecha en que debía zarpar hacia la India. El 30 de octubre, dos días antes de la partida de H.P.B., el Sr. Leadbeater viajó a Londres para despedirla. Se quedó a pasar la noche con los Sinnett. Esa noche, HPB le informó que "D.K." había dicho que el Maestro había enviado una respuesta a su carta del 3 de marzo. Al día siguiente, el Sr. Leadbeater regresó a su casa y encontró la carta del Maestro, que comenzaba de la siguiente manera:

La primavera pasada, 3 de marzo, usted me escribió una carta y se la confió a "Ernest". Aunque ésta en sí nunca llegó a mí, ni era probable que eso ocurriera teniendo en cuenta la naturaleza del mensajero, el contenido sí. [3]

En la carta, el Maestro le decía que un miembro debería "forzar" al Maestro a aceptarlo como chela, realizando buenas obras para la humanidad, trabajando en la auto purificación y haciendo sacrificios por la causa teosófica. También advirtió a C.W.L. que tendría que expiar el karma colectivo del clero cristiano al que pertenecía. Finalmente, el Maestro sugirió que podría ir a Adyar para trabajar durante unos meses. La carta finaliza con las siguientes palabras:

Así que ahora escoge y aduéñate de tu propio destino, y que la memoria de nuestro Señor el Tathagata te ayude a decidir lo mejor. K. H. [4]

Decidió seguir la sugerencia del Maestro. Sin embargo, descubrió que no podía ausentarse de su puesto en la escuela local de la Iglesia, la cual dirigía; tendría que renunciar a ella. Decidió volver a Londres para hablar con Mme. Blavatsky (que abandonaba Londres a la mañana siguiente) y, a través de su intermedio, le preguntó al Maestro si él quería que tomara esta acción tan drástica. Más tarde esa noche, en una reunión de algunos teósofos que habían venido a despedir a H.P.B., la respuesta se precipitó en su mano abierta, lo cual fue presenciado por varias personas. Decía:

Como su intuición lo condujo en la dirección correcta y le hizo comprender que era mi deseo que usted fuese a Adyar inmediatamente, puedo decir más. Cuanto antes vaya, mejor. No deje pasar ni un día más, si de usted depende. Embárquese el día 5 si es posible. Únase a Upasika en Alejandría. Que nadie sepa que va a ir y que la bendición de nuestro Señor y mi pobre bendición lo protejan de todos los males en su nueva vida.
Le envío mis saludos, mi nuevo chela. K.H. No le muestre mis notas a nadie. [5]

Primer trabajo teosófico

En 1886 Leadbeater era miembro del reducido personal de la sede en Adyar, junto con el presidente y fundador, el coronel Olcott, A.J. Cooper-Oakley y algunos trabajadores indios. Muy poco dinero ingresaba en Adyar en esos días aparte de los escasos ingresos producto de la venta de libros y cocos. "Cuando los caballos [de carruaje] murieron uno tras otro, durante varios meses el Sr. Leadbeater, como director en funciones de El Teósofo, tuvo que caminar las siete millas a Madras con pruebas, etc." [6] Cuando Olcott fundó Ananda College en Colombo, Ceilán (ahora Sri Lanka) el 1 de noviembre de 1886, colocó a Leadbeater como primer director. Mientras estuvo en Ceilán, Leadbeater se desempeñó como Secretario General de la Sociedad Teosófica en ese país desde 1888 hasta 1889. [7]

Acusaciones, renuncia y regreso a la Sociedad

A principios de 1900, algunos adolescentes fueron puestos bajo la tutela de Leadbeater para ser entrenados en ocultismo. A algunos de ellos, que sentían la presión de los pensamientos sexuales, se les aconsejó que se masturbaran para aliviar el deseo. Este consejo fue muy controvertido en un momento en que incluso los médicos sostenían la opinión de que la masturbación podía llevar a la locura. Leadbeater argumentó que esta opinión era errónea, y que la alternativa más común de tener encuentros con prostitutas era degradante para las mujeres, y creaba malas consecuencias kármicas y morales para aquellos involucrados en el sexo ilegítimo.

También sostuvo que, cuando la masturbación se abordaba como un acto puramente fisiológico, era menos problemático desde un punto de vista oculto que permitirse pensamientos sexuales. Esta visión encuentra precedente en los escritos de H. P. Blavatsky. Cuando se le preguntó acerca de la "fuerza sexual", ella respondió:

Esta fuerza es vital, creativa y una especie de reserva. Puede perderse tanto por acción mental como física. De hecho, su parte más sutil se disipa por imaginaciones mentales, mientras que los actos físicos solo extraen la parte densa, que es el (upadhi) para los más sutiles. [8]

En 1906, cuando algunos de los padres se enteraron de estas prácticas, se enojaron mucho. Se nombró una comisión de la rama estadounidense de la Sociedad para investigar los hechos que causaban gran controversia. Leadbeater ofreció su renuncia para "salvar a la Sociedad de la vergüenza", y Henry Steel Olcott la aceptó. Más tarde, en 1909, fue reintegrado a la Sociedad Teosófica durante la presidencia de Annie Besant.

Conferencias internacionales

C. W. Leadbeater en 1912
















Krishnamurti

En mayo de 1909, C.W. Leadbeater se encontró con J. Krishnamurti, de 13 años, que jugaba en la playa, exhibiendo "el aura más maravillosa que jamás haya visto, sin una partícula de egoísmo". Aunque el teósofo y erudito Ernest Wood, que había tratado de ayudar al niño con su tarea, lo consideraba lerdo, Leadbeater predijo que Krishnamurti se convertiría en un maestro espiritual y un gran orador "muy superior" que incluso a Annie Besant. [9]

C.W.L. alimentó, educó y capacitó al joven Krishnamurti y a su hermano Nityananda. Otra controversia fue planteada por un sirviente indio en 1913. La razón fue que C.W.L. les enseñó a los dos muchachos a ducharse desnudos, para que pudieran lavarse adecuadamente, lo que se oponía a la costumbre tradicional india de mantener un trozo de tela alrededor de la cintura. Esto fue utilizado por el padre contra él en un proceso judicial en la India en relación con la tutela legal de los hermanos. El juez consideró que éstas eran "ideas inmorales" y falló en contra de Besant y Leadbeater. [10][11] Annie Besant apeló ante la corte en Londres y ganó el caso.

Cuando Krishnamurti alcanzó la adolescencia, poco a poco comenzó a molestarse por la disciplina que se le imponía. Dejó Adyar para vivir en Europa y Leadbeater se mudó a Australia. Krishnamurti se rebeló acerca de su supuesto papel espiritual y su relación con C.W.L. se hizo más distante. Pero en 1922 esto cambió. Krishnamurti viajó a Sídney en abril para asistir a la Convención Nacional Australiana. Allí, se volvió a encontrar con C.W.L. después de unos diez años. Él escribió en una carta a Lady Emily: C.W.L. estaba "exactamente igual", y agregó: "Su cabello está mucho más blanco, el sigue igual de jovial y radiante de felicidad. Estaba muy contento de vernos. Me tomó del brazo y se aferró a él y me presentó a todos con un 'voilà' en su tono. Yo también estaba muy contento de verlo". [12] Durante una de las reuniones de la Convención, se produjo un debate sobre Leadbeater. J. Krishnamurti, que estaba presente, declaró que conocía a Leadbeater mejor que la mayoría de los presentes, y que podía hablar con cierta autoridad. Como informó más tarde, declaró que C.W.L. "era uno de los hombres más puros y uno de los más grandes que había conocido. Se puede dudar de su clarividencia, pero no de su pureza". [13] Después de que Krishnamurti dejó Australia, comenzó a meditar y recuperó su contacto con los Maestros, como resultado de lo cual tuvo una experiencia que le cambió la vida. Después de esto, escribió a C.W.L:

Comencé consciente y deliberadamente a destruir las malas acumulaciones de los últimos años desde que tuve la desgracia de dejarlo a usted. Aquí déjame reconocer con vergüenza que mis sentimientos hacia usted no eran lo que deberían haber sido. Ahora, son completamente diferentes, creo que lo amo y respeto como pocas personas poderosas lo hacen. Mi amor por usted cuando nos conocimos en Adyar ha vuelto trayendo el amor del pasado. Por favor, no piense que estoy escribiendo simples trivialidades y frases gastadas. No lo son y usted, mi querido hermano, me conoce, de hecho, mejor que yo mismo. Desearía, con todo mi corazón, poder verlo ahora. [14]

Iglesia Católica Liberal

Imagen del Templo Etérico, como lo vio el Rev. Charles W. Leadbeater

EN CONSTRUCCIÓN

EN CONSTRUCCIÓN

Las capacidades clarividentes de Leadbeater dieron forma al desarrollo del ICL. En 1920 publicó La Ciencia de los Sacramentos , que describía las formas astrales que él veía mientras se realizaban los sacramentos cristianos. Él descubrió que la Eucaristía, o misa, era particularmente poderosa. "Es un plan", escribió, " es un designio para favorecer la evolución del mundo por la frecuente efusión de raudales de energía espiritual". Cuando se realizaba correctamente, dijo, la ceremonia creaba una "estructura de pensamiento" astral que puede tomar distintas variaciones, aunque generalmente se basa en un plano de planta cuadrada coronado con una cúpula. Para crear un vehículo tan poderoso como sea posible, el celebrante debe realizar la Eucaristía correctamente y con intención (a diferencia de la representación mecánica de rutina). Los ritos católicos y anglicanos en la época de Leadbeater eran, según él, defectuosos, por lo que junto a Wedgwood los reformularon. "Nos pusimos a trabajar para eliminar las muchas características que, desde nuestro punto de vista, desfiguran y debilitan las liturgias antiguas", escribió más tarde James Ingall Wedgwood. "Las referencias al temor de Dios, a su ira y a la condenación eterna fueron eliminadas, también la constante insistencia en que el hombre era pecaminoso e inútil". La liturgia que surgió fue publicada en 1919.

Los años en la finca

C.W. Leadbeater en la Finca, Sydney, Australia.

Regreso a Adyar

En 1929, Annie Besant escribió:

Mi hermano Leadbeater, después de casi 16 años de residencia en Australia, ha regresado a Adyar para establecer su hogar aquí como antaño. Durante varios años ha estado viviendo en Australia por nueve meses y haciendo un viaje de tres meses a Adyar. Ahora se retira para revertir ese proceso. Estoy feliz de tenerlo de nuevo conmigo, ya que siempre es una torre de fortaleza y una fuente de sabiduría. [15]

Charles W. Leadbeater

Obras escritas

El Sr. Leadbeater escribió un extenso conjunto de obras, cuya lista puede verse en la sección obras escritas de Leadbeater . A menudo colaboró con Annie Besant escribiendo sobre temas esotéricos. Jóvenes como Basil Hodgson-Smith y Fritz Kunz colaboraron con su vasta correspondencia, y Ernest Wood ayudó a recopilar algunos de los libros.

Últimos años

Falleció el 1 de marzo de 1934 en Perth, Western Australia.

Honores y premios

La Universidad de Ananda en Colombo, Sri Lanka, otorga el Trofeo C.W. Leadbeater Challenge en honor al primer director de la escuela.

El gran edificio residencial de 3 pisos para visitantes en Adyar se llama la Cámara Leadbeater. Fue el primer edificio de hormigón de ese tamaño en la India, y la piedra angular fue colocada el 17 de marzo de 1910 por Annie Besant.
  1. England, Select Births and Christenings, 1538-1975.
  2. Curuppumullage Jinarājadāsa, The "K. H." Letters to C. W. Leadbeater (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1980), 53.
  3. Curuppumullage Jinarājadāsa, The "K. H." Letters to C. W. Leadbeater (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1980), 12.
  4. Curuppumullage Jinarājadāsa, The "K. H." Letters to C. W. Leadbeater (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1980), 14.
  5. Curuppumullage Jinarājadāsa, The "K. H." Letters to C. W. Leadbeater (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1980), 52.
  6. C. Jinarājadāsa, "Administration of Adyar Headquarters," The American Theosophist 36.5 (April, 1947), 73-75, 82.
  7. "General Secretaries". The Theosophical Year Book, 1938. (Adyar, Madras, India: Theosophical Publishing House, 1938), 152.
  8. Helena Petrovna Blavatsky, Collected Writings vol. IX (Wheaton, IL: Theosophical Publishing House, 1974), 108.
  9. Mary Lutyens, Krishnamurti: The Years of Awakening (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1975), 21.
  10. «Naranian vs. Besant», lettera scritta da Annie Besant al Times, 2 giugno 1913, p.7.
  11. Kersey, John. 'Arnold Harris Mathew and the Old Catholic Movement in England 1908-52. p.199.
  12. Mary Lutyens, Krishnamurti: The Years of Awakening (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1975), 140.
  13. Mary Lutyens, Krishnamurti: The Years of Awakening (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1975), 143.
  14. Mary Lutyens, Krishnamurti: The Years of Awakening (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1975), 160.
  15. General Report of the Theosophical Society, 1929, page 21-22.