Allan Octavian Hume

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A. O. Hume

Allan Octavian Hume (6 de junio de 1829 - 31 de julio de 1912) fue uno de los primeros teósofos, funcionario, reformador político y ornitólogo aficionado y horticultor de la India británica. Recibió algunas cartas de Mahatmas K.H. y M. Fue uno de los fundadores del Congreso Nacional Indio, un partido político que más tarde lideraría el movimiento independentista indio.

Vida personal

A.O. Hume nació en St Mary Cray, Kent, el 6 de junio de 1829. [1] Era nieto de un director de Compañía de las Indias Orientales e hijo de un célebre reformador político de Inglaterra y miembro del Parlamento, Joseph Hume. Fue educado en el Colegio de la Compañía de las Indias Orientales, Haileybury, y continuó sus estudios en el University College Hospital, de Londres, donde estudió medicina y cirugía.

En 1849, el joven Hume zarpó hacia la India y un año más tarde ingresó al servicio de la Compañía de las Indias Orientales (el entonces órgano de gobierno de la India) en Bengala. En 1853 se casó con Mary Anne Grindall (Minnie), con quien tuvo una hija, Maria Jane Burnley Hume (Minnie), quien se casó con Ross Scott. Su esposa Mary murió en 1890.

Hume dejó la India en 1894 y se instaló en The Chalet, 4, Kingswood Road, Upper Norwood en Londres. Murió a la edad de ochenta y tres años el 31 de julio de 1912. Sus cenizas están enterradas en el cementerio de Brookwood. En 1973, el departamento de correos de la India lanzó un sello conmemorativo.

Carrera política

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En 1850, Hume se incorporó a la administración pública de Bengala y, a diferencia de otros funcionarios del gobierno, emprendió el estudio de las lenguas nativas. Una de sus primeras actividades como funcionario de distrito, fue comenzar a introducir la educación primaria gratuita y a crear un periódico en lengua vernácula local, Lokmitra (El amigo del pueblo) en Etawah, la ciudad de la actual Uttar Pradesh.

Pocos años después de su llegada a la India, Hume tuvo que enfrentarse a la rebelión india de 1857, durante la cual participó en varias acciones militares. Su oficial al mando, el coronel Bannerman, dijo que era "el hombre más valiente que había conocido". Por su servicio, la reina Victoria lo nombró "Compañero de la Orden del Baño" en 1860. [2]

Fue progresista en sus ideas sobre la reforma social. En 1857 había establecido 181 escuelas con 5186 estudiantes, incluidas dos niñas. Abogó por la educación de la mujer, estaba en contra del infanticidio y viudez obligatoria. Posteriormente fundó becas para la educación superior y sostuvo que la educación jugaría un papel clave para evitar revueltas como la Rebelión India. En 1863 promovió escuelas separadas para delincuentes juveniles en lugar de encarcelamiento. Sus esfuerzos promulgaron la apertura de un reformatorio juvenil.

Hume estableció en Etawah un distrito comercial conocido como Humeganj. La escuela secundaria que ayudó a construir con su propio dinero todavía está en funcionamiento, ahora como un Centro Universitario de primer ciclo, y se decía que tenía un plano que se asemejaba a la letra H. Esto, según algunos, era una indicación del ego imperial de Hume. [3]

En 1870 había escalado al cargo de Director General de Agricultura del gobierno central. Pero tenía problemas con sus colegas y ahora sus políticas reformistas se tornaron más controvertidas. Era muy franco y nunca temió criticar cuando pensó que el gobierno estaba equivocado, a menudo se entrometía en todos los aspectos de la administración con sus opiniones críticas.

Hume criticaba la política de ingresos por tierras y sugirió que era la causa de la pobreza en la India. Hume propuso desarrollar plantaciones de leña para proporcionar un combustible sustituto para la calefacción y la cocina, de modo que el estiércol pudiera devolverse a la tierra. Fue en contra de las autoridades y sus superiores se irritaron e intentaron restringir sus poderes. El Gobierno de Lord Lytton lo destituyó de su cargo en la Secretaría. Esto lo llevó a publicar un libro sobre la reforma agrícola de la India en 1879. La prensa declaró que su principal error era que era demasiado honesto e independiente. Entre los periódicos que protestaron se encontraba El Pionero (The Pioneer), cuyo director era Alfred Percy Sinnett, quien escribió que se trataba de "el acto de corrupción más grosero jamás perpetrado". Hume regresó a un puesto menor en el gobierno provincial, en Allahabad, donde entabló una amistad con el Sr. Sinnett y finalmente se reunió con Helena Petrovna Blavatsky y Henry Steel Olcott a fines de ese año.

Finalmente, en 1882, se jubiló anticipadamente de la administración pública, pero siguió trabajando activamente para mejorar la vida nacional india.

Congreso Nacional Indio

La principal contribución de Hume a la vida india fue la fundación del Congreso Nacional Indio (CNI). Durante mucho tiempo había simpatizado con quienes sufrían bajo lo que él consideraba políticas erróneas. En 1883 escribió una carta abierta a los graduados de la Universidad de Calcuta, invitándolos a formar su propio movimiento político a nivel nacional. Ese año se celebró una conferencia política en el Albert Hall de Calcuta. Hume quería ver a India libre de la burocracia reaccionaria pero no contemplaba la separación de India del Imperio Británico. [4]

Se dice que la idea de un Congreso de toda la India se concibió en una reunión privada de diecisiete hombres después de la Convención Teosófica de 1884, celebrada en la Sede Internacional de la Sociedad Teosófica, en Adyar. [5] El Sr. Hume tomó la iniciativa y en marzo de 1885 se decidió organizar la primera sesión del CNI en Poona, considerado el lugar más céntrico y adecuado. Fue elegido Secretario General del Congreso y ocupó ese cargo entre 1884 y 1891. [6] El CNI se convirtió en el líder del Movimiento de Independencia de la India, con más de 15 millones de miembros y más de 70 millones de participantes en su lucha contra el dominio británico de la India. Hoy en día, él goza de un amplio reconocimiento como el padre y fundador del Congreso Indio.

Su trabajo en ornitología

Hume siempre estuvo interesado en la ciencia. Fue una autoridad destacada como ornitólogo, pues siguió sus pasatiempos con el mismo celo con que perseguía sus ideales políticos. Se lo ha denominado a Hume "el padre de la ornitología india" y, quienes lo consideraban dogmático, lo llamaron "el Papa de la ornitología india".

Construyó un plan sistemático para estudiar y documentar las aves del subcontinente indio. Hizo varias expediciones para recolectar aves, ya sea que se encontrara con licencia por salud o donde su actividad laboral lo llevara, y en el proceso reunió la colección más grande de aves asiáticas del mundo, que albergó en un museo y biblioteca en su casa en el castillo de Rothney en Jakko Hill, Simla.

Hizo muchas nuevas identificaciones, y varias especies de la India recibieron sus nombres comunes por él: el timalí frentirrufo (Hume's Babbler) el cetia capirotado de Hume (Hume's Bush Warbler), etc.

Mientras preparaba una gran publicación sobre todas las aves de la India, este trabajo se perdió en 1885 cuando todos sus manuscritos fueron robados y vendidos por un criado como papel de desecho. Este hecho, así como el daño a su museo personal y especímenes a causa de las fuertes lluvias en Simla hicieron que disminuyera su interés por la ornitología. Escribió al Museo Británico con la intención de donar su colección bajo ciertas condiciones que el Museo no pudo cumplir. Fue solo después de la destrucción de casi 20.000 especímenes que las autoridades del Museo visitaron la India en 1884 para cuidar de estos. La colección de aves de Hume constaba de 82.000 ejemplares, de los cuales 75.577 se depositaron finalmente en el Museo.

Teosofía

El 25 de febrero de 1879, poco después de que H. P. Blavatsky y el coronel H.S. Olcott desembarcaran en Bombay, India, el director del influyente periódico El Pionero (The Pioneer), A. P. Sinnett les escribió para hacerles saber su deseo de conocerlos y su voluntad de publicar cualquier información que quisieran darle sobre su misión en la India. El 2 de diciembre de ese año, los Fundadores visitaron al Sr. y la Sra. Sinnett en su casa de Allahabad, donde conocieron al Sr. Hume.

Al año siguiente, los Fundadores visitaron a los Sinnet en su casa de verano en Simla, donde tuvieron lugar los fenómenos psíquicos publicados en el libro El mundo oculto. El Sr. Hume y su esposa estuvieron presentes en las reuniones y participaron activamente en estos hechos, como en el caso del "Incidente del Broche No. 1" que tuvo lugar en la casa de los Hume el 3 de octubre de 1880. Fue en este momento que A. P. Sinnett entró en correspondencia con uno de los Mahatmas: K.H. Estos notables documentos se han publicado en Las "Cartas de los Mahatmas a A.P. Sinnett". Después de que Sinnett le mostrara las cartas que había recibido del Maestro, Hume le escribió al Mahatma K.H. y también recibió una respuesta.

El 21 de agosto de 1881, tanto el Sr. como la Sra. Hume fueron admitidos como miembros de la Sociedad Teosófica. [7] Ese mismo día, se formó una rama anglo-india en Simla, llamada "Sociedad Teosófica Ecléctica de Simla" con el Sr. Hume como Presidente. Esta Rama se desintegró después de unos años.

A partir de esta correspondencia con los Mahatmas, el Sr. Hume publicó dos obras tituladas Hints on Esoteric Theosophy (Sugerencias sobre la Teosofía esotérica) donde compartió sus puntos de vista sobre la realidad de la Teosofía y los Mahatmas. También inició una columna en El teósofo titulada Fragments of Occult Truth (Fragmentos sobre la verdad oculta), de la que produjo tres entregas.

En el otoño de 1882, Hume renunció a su puesto en la Rama Simla de la Sociedad y su relación con la Sociedad Teosófica y los fundadores se volvió tensa.

La opinión del Sr. Hume sobre Blavatsky y los Mahatmas entre 1884-85 se refleja en el Informe Hodgson:

La posición del Sr. Hume en la actualidad es que ‘a pesar de todos los fraudes perpetrados, ha habido fenómenos genuinos, y que, aunque de un orden inferior, Madame [Blavatsky] realmente tenía y tiene Ocultistas de poderes considerables aunque limitados detrás de ella; que K.H. es una entidad real, pero de ninguna manera el ser poderoso y divino que se ha retratado, y que ha tenido alguna participación, directa o indirectamente ... en la producción de las cartas de K.H.' [8]

Con el tiempo perdió interés en la Teosofía, aunque continuó siendo vegetariano (y fue vicepresidente de la Sociedad Vegetariana Británica). A través de su contacto con los Mahatmas, adquirió una nueva visión de las posibilidades de la vida nacional india y se inspiró para patrocinar el Congreso Nacional Indio. [9]


Hume y los Mahatmas

Cuando el Sr. Sinnett le mostró el comienzo de su correspondencia con Mahatma K.H., Hume decidió enviar una carta él mismo. Esta carta no está disponible, pero el Mahatma comentó que "su primera carta fue tan sincera, su espíritu tan prometedor, las posibilidades que abría para hacer el bien general parecían tan grandes, que ... se la llevé a nuestro venerable Jefe." [10] El Sr. Hume recibió como respuesta una carta muy interesante donde el Maestro toca varios puntos importantes. A la pregunta de Hume: "¿Qué bien podremos obtener mis compañeros y yo (los dos son inseparables) por estas ciencias ocultas?" El Mahatma K.H. responde a la preocupación de Hume sobre la mejora de los nativos indios y su interés y trabajo en el campo de la educación:

Cuando ellos [los nativos] lleguen a darse cuenta de que los viejos fenómenos "divinos" no eran milagros, sino efectos científicos, disminuirá la superstición. Así, con el tiempo desaparecerá el mayor mal que ahora oprime y retarda el resurgimiento de la civilización india. La tendencia actual de la educación es tornarlos materialistas y desarraigar la espiritualidad. Con una adecuada comprensión del significado de los escritos y enseñanzas de sus ancestros, la educación se convertiría en una bendición, mientras que ahora a menudo es una maldición. [11]

El Maestro también abordó el interés de Hume por la ciencia. Explicó que la ciencia oculta no está interesada en la mera descripción de los hechos, sino en cualquier cosa que pueda producir una elevación moral de la humanidad:

Ahora bien, para nosotros, pobres filántropos desconocidos, ningún hecho de cualquiera de estas ciencias es interesante excepto en el grado que logren potenciar resultados morales y en la proporción que sean útiles para la humanidad. ¿Y qué puede ser, en su orgulloso aislamiento, más absolutamente indiferente a todos y a todo, que esta materialista y realista ciencia de los hechos, atada solo a los requisitos egoístas para su avance? Entonces, ¿no puedo preguntar sin ser acusado de una vana "exhibición de ciencia", qué tienen que ver las leyes de Faraday, Tyndall u otros con la filantropía en sus relaciones abstractas con la humanidad, vista como un todo integral? ¿Qué les importa el HOMBRE como átomo aislado de este gran y armonioso Todo, aunque a veces les puedan ser de utilidad práctica? [12]

Por esta razón, el Maestro no valoró mucho el notable trabajo de Hume en el campo de la ornitología:

Usted se contenta con pasar su vida en un trabajo que solo ayuda a esa misma ciencia exacta. Usted produce un desperdicio de energía cósmica por toneladas, para acumular apenas unas pocas onzas en sus volúmenes, dicho en sentido figurado. . . Preste a sus semejantes la mitad de la atención que ha prestado a sus "pajaritos" y culminará una vida útil con un trabajo noble y grandioso. [13]

Hume no apreció este comentario y evidentemente le hizo saber al Maestro sobre sus sentimientos. La respuesta del Maestro, recibida en diciembre de 1880, dice:

Sus "pajaritos", sin duda, ya que usted así lo cree, han hecho mucho bien a su manera y yo, por supuesto, nunca intenté ofenderlo con mi observación de que la raza humana y su bienestar eran al menos un estudio igualmente noble, y esta última ocupación tan deseable como la ornitología. [14]

Es posible que su pérdida de interés por la ornitología en 1885 y su decisión de liderar la formación del Congreso Nacional Indio se vieran influidas, al menos en parte, por la correspondencia con los Mahatmas.

En cuanto a por qué los Mahatmas acordaron entrar en correspondencia con él y el Sr. Sinnett, el Maestro K.H. escribió:

Su sagacidad, mi bondadoso amigo, le habrá sugerido hace mucho tiempo que no se debe tanto a sus virtudes personales combinadas, aunque debo confesar que el señor Hume las ha reclamado desde su conversión, ni a mis preferencias personales por cualquiera de los dos, sino por otras razones muy evidentes. De todos nuestros semichelas, ustedes dos son los más propensos a utilizar para el bien común los hechos que se les ha dado. Usted debe considerar que los recibe en fideicomiso en beneficio de toda la Sociedad; para ser examinados, utilizados y vueltos a utilizar de muchas formas y de todas las formas que sean buenas. Si usted (Sr.Sinnett) quisiera complacer a su amigo transhimalayo, no deje pasar un mes sin escribir un Fragmento, largo o corto para la revista, y luego publicarlo como un folleto, como usted lo llama . [15]

En 1881 o 1882, Hume recibió una extensa carta del Maestro K.H. que se publicó en Cartas de los Maestros de Sabiduría, Primera Serie como Carta 43. K.H. Está claramente decepcionado de que Hume eligiera estudiar Advaita Vedanta con "un buen y viejo swami" en lugar de prestar más atención a los Mahatmas con quienes ya estaba recibiendo instrucción:

Por supuesto, usted tiene la libertad de intentar aprender algo, ya que parece que nosotros no podríamos enseñarle nada. Dado que dos profesores de dos escuelas diferentes —como los dos cocineros proverbiales en materia de salsa— solo pueden lograr que la confusión sea aún peor, creo que será mejor que me retire del campo de la competencia por completo; en cualquier caso, hasta que usted se crea en una mejor Posición para comprender y apreciar nuestras enseñanzas tal como usted lo expresa... Siempre que me necesite, y cuando haya finalizado sus estudios con el 'Swami', estaré de nuevo a su disposición. [16]

Los sentimientos y acciones de Hume, junto con su debilidad moral, lo llevaron cada vez más a estar bajo influencias indeseables, que finalmente lo hicieron fracasar. El Maestro K.H. le escribió a A.P. Sinnett:

Es incitado y medio enloquecido por poderes malignos que él ha atraído hacia sí mismo y a los que está sometido debido a su innata turbulencia moral. Cerca de él vive un faquir que tiene un aura animalizadora a su alrededor; las maldiciones de despedida —no me atrevo a decir que fueron injustas o no provocadas— del Sr. Fern han producido su efecto; y mientras que su propio adepto pintado por él mismo es enteramente imaginario, sin embargo, por la práctica imprudente de pranayam, ha desarrollado en sí mismo hasta cierto punto la mediumnidad, y está manchado de por vida con eso. Ha abierto de par en par la puerta a las influencias del mal y, de ahora en adelante, es casi impermeable a las del bien. [17]

Escritos

La Union Index of Theosophical Periodicals enumera 18 artículos de o sobre A.O. Hume y 6 más de Allan Hume o Allan Octavian Hume.

  • The Game Birds of India en tres volúmenes. Coautor Marshall. Calcuta: Central Press, 1880 [para el tercer volumen]. El tercer volumen fue anunciado en un número anterior de El Teósofo: "Esta gran obra, la más barata de su tipo jamás publicada, debería estar en la biblioteca de todo caballero nativo que tenga cinco libras de sobra". Editor [probablemente H.P. Blavatsky], "The Game Birds of India", El Teósofo 1.8 (mayo de 1880), 214.</ref>

Vea también

  • Primera carta de K.H. a A.O. Hume

Recursos en línea (Inglés)

Notas

  1. 19011 England Census.
  2. Sven Eek, Damodar and the Pioneers of the Theosophical Movement (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1965), 629.
  3. Agricultural Development in British India by Bret Wallach.
  4. Sven Eek, Damodar and the Pioneers of the Theosophical Movement (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1965), 631.
  5. B. Pattabhi Sitaramayya, The History of the Indian National Congress. (Madras: Working Committee of the Congress, 1935), 16.
  6. Sven Eek, Damodar and the Pioneers of the Theosophical Movement (Adyar, Madras: The Theosophical Publishing House, 1965), 631.
  7. Theosophical Society General Membership Register, 1875-1942 at http://tsmembers.org/. See book 1, entries 829, 830 (website file: 1A/30).
  8. Richard Hodgson, Proceedings of the Society for Psychical Research, Volume 3, December 1885, p. 275.
  9. Curupumulage Jinarajadasa, The Golden Book of the Theosophical Society (Adyar, Madras: Theosophical Publishing House, 1925), 57.
  10. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence No. 11 (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), 31.
  11. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence Appendix I (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), 474.
  12. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence Appendix I (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), ???.
  13. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence Appendix I (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), ???.
  14. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence No. 11 (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), ???.
  15. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence No. 68 (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), 202-203.
  16. C. Jinarajadasa, Letters from the Masters of the Wisdom, First Series (Adyar, Chennai, India: Theosophical Publishing House, 2011), 90-99.
  17. Vicente Hao Chin, Jr., The Mahatma Letters to A.P. Sinnett in chronological sequence No. 102 (Quezon City: Theosophical Publishing House, 1993), 349.